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美国土安全部部长面临国会严厉质疑

2月15日,国土安全部部长切尔托夫(Michael Chertoff)将面临来自参议员们的严厉质疑,其在卡特里娜飓风中的表现成为众矢之的,而同时参议院将推出一份指控切尔托夫在卡特里娜飓风中失职的报告。

据美国有线电视新闻网15日报导,国会中的共和党人一直对切尔托夫以及其他国土安全部官员在这场发生在8月29日导致1322人死亡的灾难中表现颇有微词。共和党参议员沙义(Shays)15日表示,国土安全部在这场危机中的表现严重失职,特别是国土安全部部长切尔托夫。

美国国会将于当天正式发表一份报告,对布什政府在去年卡特里娜飓风灾害期间的表现提出严厉批评,并指出因政府反应缓慢导致大批灾民受困是政府领导层的失败。

这份题为《失败的倡议》的报告将美国政府在飓风救灾工作中的表现称为是全国性的失败,未能履行在公共福利方面的重要职责。报告说,在从个人、企业、慈善机构到政府的各个层面上,美国都未能成功应对此次飓风灾害的挑战。

这份报告是由众议院11名共和党议员组成的一个委员会对在地方、州和联邦各级政府的飓风救灾工作进行调查后写成的。去年8月29日,袭击美国南部地区的卡特里娜飓风造成1300多人死亡,100多万人被迫离开家园,财产损失达250亿至1000亿美元,为美国历史上最严重的自然灾害之一。

他是可以宣称这是天灾,但我们本可以立即向灾民提供援助,而不是等待这些州向我们请求帮助,他说。在这份报告中,切尔托夫被指责在飓风袭击后两天才作出反应,指派联邦紧急管理局局长布朗(Michael Brown)直接领导联邦援助,虽然布朗从没有被训练担任这一角色。

而白宫2月14日表示将继续支持切尔托夫。白宫发言人表示,总统布什没有和切尔托夫谈及辞职一事。在国土安全部,切尔托夫的表现出色。总统欣赏他的领导能力,白宫发言人斯考特(Scott McClellan)表示。

据美联社报道,美国共和党人主导的众议院特别委员会将在2月15日公布的最终调查报告中宣布,联邦、州和地方政府在9/11后在灾难应对方面一直采取漠不关心的态度,致使墨西哥湾沿岸地区在卡特里娜飓风来临后遭受了如此巨大的损失。

报告指出,上至白宫、下至路易斯安那州的地方政府,在去年8月29日飓风来临前一直没有迅速采取措施保护民众。

委员会负责人戴维斯表示,被动是造成巨大损失的主要原因,没有采取主动措施造成大量人员伤亡、民众长时间受到煎熬,这让民众担心政府比9/11之前更加疏于对灾难的防范,无法很好地保护大众。

报告还指出,布什本可以早一点儿对灾难重视起来,这样他就可以迅速采取应对措施。同样的,各地方官员也没能够抓紧时间早一点儿撤离市民。尽管警报在飓风来临前56小时就对外发出,但是撤离指令直到飓风登陆19个小时前才对外发布。

去年8月发生的卡特里娜飓风已经造成1300人死亡,数以万计的人无家可归,美国也因此遭受了数十亿美元的损失。尽管布什承认对政府反应迟缓、应对不当负全责,但是仍然安抚不了外界的指责以及灾民的怨气。为此,布什政府只好成立特别调查委员会来调查此事。这份报告是卡特里娜飓风后公布的第一份飓风问题官方最终调查报告。

救助款项发放过程中存在严重的管理混乱

自卡特里娜飓风在美国造成重大灾害后,美国联邦政府已经陆续向灾区提供了850亿美元的赈灾款项和物资。从2005年年底开始,美国国会就对这些款项的用途进行了详细调查。2月13日,美国政府责任署和美国国土安全部总监察长办公室双双公布审计报告,指责美国联邦紧急措施署在救助款项发放过程中存在严重的管理混乱,导致了高达数百万美元的损失。

据美国有线新闻网报道,风灾发生后,每名登记灾民至少可以领到面额为2000美元的借记卡,用于购买食品等生活必需品。由于联邦紧急措施署审核赈灾款申请者个人信息的流程存在严重缺陷,有的时候甚至只是走形式,许多灾民成功地钻了空子,用虚假身份、虚假住址、甚至虚假社会保障号码骗领到救济金。审计报告中称,据初步统计,250万名向政府提出救助申请的灾民中,至少90万人使用这种手段领到了钱。其中,17名申请人使用假名字和假地址一次就骗领走了10.3万美元的救助款。

国会审计人员还随机抽取了200多个赈灾款申请人提供的居住地址,对其进行实地核实。登记表上称,这些地址都已被洪水淹没。然而,审计人员实地走访时却惊讶地发现,这200多个地址中有大约80个是编造的,有的地方是一片空地,有的则干脆是根本不存在的公寓大楼。

此外,美国政府责任署常务主任库茨还告诉参议院国土安全委员会,联邦紧急措施署还因为赈灾款发放记录管理不善,给5500名灾民发放了双份救济金。灾民滥用救济金,被安排入住豪华旅馆13日的审计报告指出,除了因申请人欺诈造成的救灾款大量流失之外,美国政府部门在救灾过程中还存在着严重的超支花钱行为,一方面表现在许多灾民用救济款购买奢侈品,另一方面则是一些地方政府将上万间提供给灾民的临时住房闲置,安排灾民住进豪华宾馆。

按照政府规定,灾民应该将赈灾款项花在购买粮食、饮用水、御寒衣服等生活必需品上,但是审计报告显示,许多灾民根本没有将这笔钱用于解决基本的生活需要,而是将其花在了观看色情电影、赌博,文身等等令人意想不到的地方。报告中举例说,有人从借记卡中拿出1300美元用于购买一支45毫米口径的手枪,有人花1000美元买了一只订婚钻戒。此外,还有人将这笔钱用于取保候审、支付违章停车的罚款、赌博、购买成人娱乐品等其他事情上。

审计报告还显示,部分从灾区撤离的灾民被有关部门安置在纽约的高级酒店中,这些酒店的消费标准是每晚438美元。还有些灾民则被安排入住位于佛罗里达州巴拿马城的海滨公寓中,而公寓的住宿费用是每晚375美元。此外,为了安置灾民,美国联邦紧急措施署花费超过8亿美元(相当于人民币64亿元)购置了24967套临时住房,但这些房子大多数至今仍然闲置,根本无人入住,其中包括1.1万辆拖车式活动房屋,它们目前空置在阿肯色州,政府还要为它们支付停车费。(多维追击)

 

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